La ChinaTown di San Francisco

Chinatown-San Francisco- California

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Colorata, vivace, ricca di odori e sapori, piena di negozietti dove riuscire a trovare l’impossibile a piccoli prezzi… Questa è la ChinaTown di San Francisco, un luogo a tratti surreale, nel cuore di una delle più grandi metropoli degli Stati Uniti d’America.

San Francisco è stata la primissima meta del nostro on the road della west cost USA, avvenuto qualche anno fa, alloggiavamo in un hotel gestito da cinesi, l’Hotel Astoria, proprio accanto alla celebre porta che segna, in maniera mistica, l’ingresso a Chinatown, la famosa “porta del drago” o “Chinatown Gate”. Di fronte, dall’altro lato della strada, c’era uno Starbucks e le due cose cozzavano in maniera sorprendente ma, una volta varcata la porta “magica”, ci siamo ritrovati in oriente.

Chinatown-San Francisco- California
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Forse non tutti sanno che si tratta della più grande comunità cinese al di fuori dell’Asia e la più antica di tutti gli Stati Uniti d’America, dove trovare architetture tipicamente orientali e odore di spezie nell’aria, tantissimi negozietti e ristoranti, piazze, mercatini e statue che rimandano alla cultura cinese.

Nel nostro primo giorno di permanenza negli USA, verso le tre del pomeriggio, ci trovavamo proprio a Chinatown e ci siamo resi conto di essere devastati dal Jet Lag. Ci siamo dunque fermati in una sorta di bar cinese dove abbiamo spiegato alla proprietaria che stavamo per svenire dal sonno ma che avevamo l’esigenza di rimanere svegli per abituarci al fuso orario statunitense, e lei ci ha preparato sul momento due beveroni dal misterioso contenuto che però, manco a dirlo, ci hanno davvero rimesso al mondo – chissà cosa abbiamo bevuto… probabilmente non lo sapremo mai –

Chinatown-San Francisco- California
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La Grand Avenue è la strada principale della Chinatown di San Francisco, ed è anche la più turistica, ma noi vi consigliamo di affacciarvi anche nella vicina Stockton Street, molto più autentica, dall’atmosfera simile a quella di Hong Kong.

Passeggiare lungo tutta Chinatown è un’esperienza vivace e sorprendente: annusate, assaggiate e curiosate senza sosta qua e là tra la merce esposta, fate shopping di souvenir degli USA a basso costo e, ovviamente, rigorosamente “made in china”, riemergerete poi, sorpresi e frastornati, nel cuore di San Francisco, senza riuscire a capacitarvi di essere tornati improvvisamente in occidente.

Chinatown-San Francisco- California
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